"НФ: Альманах научной фантастики. Выпуск 12" - читать интересную книгу автора (Абрамов Александр Иванович, Абрамов Сергей...)

Виктор Комаров. Переворот откладывается


Маленький диск Солнца опустился совсем низко над горизонтом и, как всегда, сделался красновато-фиолетовым. Для земного человеческого глаза все на этой планете выглядело неестественным. Но хуже всего были эти красновато-фиолетовые закаты, наводившие неистребимую тоску…

Впрочем, Клея все это нисколько не угнетало. За два года первого в своей жизни космического дежурства он еще не успел утратить интерес к необычному.

Клей медленно переступал по тропинке, поднимавшейся к базовому домику. В руках он нес небольшой темный шар, размером чуть больше биллиардного…

Наконец Клей добрался до крыльца и тяжело поднялся по ступенькам. Отдуваясь, словно после трудной работы, он прошел во внутреннюю комнату, прикрыл за собой стальную дверь и опустил шар на пол.

Шар зазвенел жалобно и протяжно.

Ферри зашевелился на своей койке.

– Опять притащил какую-то дрянь? - лениво протянул он, не поворачивая головы.

– Да ты только взгляни!.. - восторженно сказал Клей. - Такой маленький, а весит килограммов двадцать пять, а то и все тридцать.

– И как тебе не надоест копаться в этом хламе, - все тем же безразличным тоном заметил Ферри, продолжая лежать лицом к стене.

– Хлам?.. - возмутился Клей. - Ведь это оставили они!

– Все это давным-давно исследовано, - скучным голосом протянул Ферри. Без нас…

– А может быть, не все?

– Господи, - проворчал Ферри. - Что за человек.

Он кряхтя повернулся и спустил ноги на пол:

– Ну…

Клей присел на корточки и ласково провел по шару рукой, словно гладил котенка.

Шар и в самом деле выглядел необычно. Он был сделан из какого-то странного материала, не похожего ни на металл, ни на полимеры, и казался прозрачным, но в то же время нельзя было разглядеть, что у него внутри. Поверхность шара странно мерцала и поблескивала, на ней проступали и исчезали туманные узоры.

– Видишь?

– Ну что? - невозмутимо пожал плечами Ферри. - Шар кал шар.

– Странный ты все-таки парень, Ферри, - Клей наморщил лоб, и его густые темные брови сомкнулись над переносицей. Это был верный признак, что он начинает злиться. - Тебя ничем не проймешь, не удивишь…

– А разве в мире осталось еще что-нибудь удивительное? - ухмыльнулся Ферри. - Тем более здесь, на этой забытой богом планете, откуда и местные-то жители давным-давно смотались…

Клей хмыкнул.

– Нет, все давным-давно разложено по полочкам, - вздохнул Ферри. Никаких загадок. Никаких сенсаций… Ничего такого, что могло бы встряхнуть воображение.

– Рискованная философия, - пробурчал Клей, - можно попасть в пиковое положение.

– Говоря откровенно, сейчас меня интересует одно, - отрубил Ферри, сколько дней нам еще осталось…

Клей сладко потянулся, разведя руки в стороны и вверх:

– А мне здесь нравится…

– Когда-то и я был таким, - согласился Ферри. - Хотел бы я взглянуть на тебя после пятой вахты. Все осточертеет…

– Нет!

– Ну хорошо, хорошо, - примирительно сказал Ферри. - Прячь свой шар, и пора ужинать.

Клей примерился и носком ботинка легонько подтолкнул шар к углу комнаты, где уже громоздилась целая куча всякой всячины. Но шар вдруг издал свистящий звук и, описав на полу несколько неожиданных замысловатых зигзагов, стремительно нырнул под койку. Ферри в два прыжка очутился у двери.

– Идиот, - набросился он на Клея. - А если это мина?

– Не похожа, - невозмутимо сказал Клей.

– Черт его знает, - проворчал Ферри, с опаской поглядывая на койку, из-под которой все еще доносилось шипение и странное потрескивание. - Что теперь прикажешь с ним делать?

– Когда я его нашел, он сначала тоже так шипел. А потом ничего, успокоился.

Шипение постепенно затихло.

– Ну вот что, - решительно сказал Ферри. - Ко всем чертям! Уж ты как хочешь, но я сейчас же отнесу его в хранилище. Так-то будет спокойней.

Он подошел к койке, опустился на колени, осторожно протянул руку и взялся за шар.

Ничего не произошло. Тогда Ферри потянул шар к себе. Но тот словно прирос к полу.

– Что за дьявольщина!

– Он не хочет в хранилище, - усмехнулся Клей.

Словно в ответ на его слова, шар вдруг сорвался с места, проскочил под рукой у Ферри, подкатился к ногам Клея, несколько раз, как бы ласкаясь, потерся о его ботинок и опять юркнул под койку.

– Слушай, Ферри, - спросил Клей, - а что если это…

– Что?

– Что если он… разумный?

– Ерунда. Обитатели этой планеты были двуногими и двурукими - как человек. Это точно установлено.

– Мне кажется, он что-то понимает… Лучше оставь его в покое.

– Ну, ладно, - сдался Ферри. - Пусть его…

Он стал собирать ужин, время от времени бросая тревожные взгляды в сторону койки. Но шар вел себя тихо.

– Что у нас сегодня? - поинтересовался Клей, подсаживаясь к столу.

– На первое - блюдо тринадцать дробь три, - начал Ферри, - на второе…

Клей страдальчески сморщился.

– Опять тебя потянуло на эту чертову дюжину…

– А ты что - суеверный? - спросил Ферри. - Самый изысканный деликатес.

– Побойся бога, Ферри. Ведь мы едим эту дробь через день! Как только твое дежурство.

– Бифштекса захотел? Да еще, чего доброго, с кровью?

Клей мечтательно закатил глаза.

– Полгалактики за кусок мяса…

– Знаешь что, - начал Ферри, но вдруг поперхнулся и, не мигая, уставился на стол. - Что за дьявольщина!..

Клей тоже взглянул на стол и вскочил, с грохотом уронив табурет.

Перед ним на тарелке, распространяя дразнящий запах, лежал огромный кусок мяса с аппетитной румяной корочкой.

Клей медленно протянул руку и указательным пальцам осторожно дотронулся до загадочного бифштекса.

– Мясо…

– Чепуха. Откуда здесь может быть мясо?

– Не знаю, - сказал Клей, - но это мясо.

Он вытащил складной нож и, придерживая бифштекс левой рукой, аккуратно отпилил небольшой ломтик. По срезу засочилась розовая жидкость, Клей подцепил отрезанный кусок кончиком ножа и поднес ко рту. Осторожно откусил. Перебросил языком от щеки к щеке и с сосредоточенным видом принялся жевать…

– Мясо, черт побери! - завопил он. - Настоящее мясо!

Ферри, настороженно наблюдавший за ним, усмехнулся:

– Мясо?.. Проклятая планета. Для полного счастья нам только галлюцинаций не хватало.

– Какие к черту галлюцинации, - огрызнулся Клей. - Говорю - бифштекс. И отличнейший. Да разве сам ты ослеп… не видишь?

– Ну, вижу… Что с того? Обман зрения.

– Ах, обман? Ну, тогда пощупай.

Клей протянул нож, на конце которого розовел кусок бифштекса.

Ферри поморщился, но все же несколько раз осторожно потрогал мясо двумя пальцами.

– Теперь чувствуешь? - спросил Клей.

– Чувствую, Ну и что? Где гарантия, что все это не галлюцинация?

– Я сейчас затолкаю его в твою пасть, - разозлился Клей.

Но Ферри уже и сам снял мясо с ножа. Он долго жевал, причмокивая и время от времени переводя дыхание.

– Убедился?

Ферри пожал плечами:

– В чем? А что я, собственно, почувствовал: горячее на языке, вкус мяса, но ведь и то и другое - всего только мои ощущения; нет, никакого мяса нет.

Клей рассмеялся.

– Ну и прекрасно, старина. Мне больше достанется.

Он придвинул табурет к стулу и энергично принялся за таинственный бифштекс, Ферри тоже присел рядом и, недовольно бормоча что-то про себя, не менее деловито приступил к своему любимому "тринадцатому".

– Это было прекрасно, - сказал Клей, покончив с бифштексом.

– На твоем месте я бы не забыл и о тринадцатом.

– Зачем? - удивился Клей. - С меня вполне достаточно.

– Да затем, что иллюзии, если и съедобны, то уж во всяком случае малокалорийны.

Клей с сожалением посмотрел на Ферри:

– Ты все еще считаешь этот кусок мяса иллюзией?

– Разумеется. А чем же ты еще прикажешь ему быть?

– Ты сам сказал - иллюзии не могут служить пищей. А я сыт.

– Сытость - тоже ощущение. И потому может быть обманчивой.

– Но бифштекс-то был вполне реален.

– Значит ты веришь в бога? - спросил Ферри.

– При чем тут бог?

– А как же иначе? Ведь только что на наших глазах произошло чудо. Из ничего возник кусок мяса. Мистика.

– Какая там мистика. Ты тут, видно, так одичал, что забыл об Эйнштейне.

– При чем здесь Эйнштейн?

– Пре-ле-стно… А при том, что масса зависит от скорости. Из двух частиц, если их хорошенько разогнать, в принципе можно изготовить целую галактику, - не то что бифштекс.

– Предположим, - устало согласился Ферри. - Но где ты слышал, чтобы атомы сами собой складывались в хорошо поджаренный бифштекс? Вероятность такого события - десять в какой-нибудь минус стотысячной степени. Практически - нуль.

– Ты прав, конечно, если не учитывать, что бифштекс возник именно таким, каким я его себе представил.

– Великолепно! Значит бог - ты?

– Черт возьми! - захохотал Клей. - Ты сделал потрясающее открытие. Впрочем, богу не пристало упоминать черта.

– Ничего. В твоей власти отпустить себе грехи.

– И то правда. Вот только я не умею делать чудеса.

– А ты попробуй, - усмехнулся Ферри.

– И попробую, - беспечно сказал Клей. - Что бы такое придумать? - он огляделся.

– Не все ли равно, - Ферри развалился в кресле, которое стояло в углу комнаты, и закинул ногу на ногу. Как обычно после ужина, на него снизошло благодушное настроение. - Тому, кто способен творить чудеса, безразлично, что именно сотворить… Сотворить или уничтожить…

– Постой, - подхватил Клей, - а это идея!

Он хитро прищурился и посмотрел на Ферри:

– Ну что ж, попробуем. Пусть кресло, на котором ты сейчас сидишь, перестанет существовать…

Ничего не произошло.

– Ну что же ты, - засмеялся Ферри, - горе-чудотворец…

Он осекся и беспокойно заерзал, ибо с креслом стало происходить что-то странное. Оно неправдоподобно изогнулось, словно в мультипликационном фильме, потом вскинуло ножками, как норовистая лошадь, и вдруг стало таять…

– Эй, - завопил Ферри, но было поздно. Кресло окончательно растворилось, и он грохнулся на пол.

– Вот так штука… - протянул Клей.

– Что за дурацкие шутки? - рассвирепел Ферри, потирая ушибленный локоть.

Клей уже пришел в себя.

– А разве что-нибудь случилось?

– Он еще спрашивает…

– Ах, ты упал, ударился… Но ведь это всего лишь твои ощущения…

– Ты это мне брось… - начал было Ферри, но, взглянув на то место, где только что стояло кресло, умолк. - Черт знает, что такое…

– Так, - удовлетворенно заметил Клей и уничтожил стол.

Ферри только хмыкнул.

Клей уже вошел во вкус. Вслед за столом он уничтожил один табурет, потом второй, потом тумбочку, потом снова создал табурет.

– Стой, - закричал Ферри. - С меня хватит.

– А что? - осведомился Клей.

– Ты начисто лишен фантазии, вот что… Уничтожил - создал, создал уничтожил… словно ребенок. Это, наконец, становится скучным.

– В каждом из нас живет ребенок, - сказал Клей.

– И все же ты мог бы придумать что-нибудь-поинтересней.

– Всю жизнь я мечтал о волшебной палочке, - не слушая его продолжал Клей. - А теперь она, кажется, у меня появилась, но я, как назло, ничего не могу придумать… В детстве у меня таких игрушек не было.

– Кому игрушки, - пробурчал Ферри, - а кому…

– И что же говорит твоя милая логика? - не унимался Клей. - Произошло нечто противоречащее всем законам - не так ли? Но если все законы уже известны, как утверждают некоторые, то придется признать, что существует "нечто", стоящее выше законов. Что скажешь?

– Скажу, что ты прав, - хмуро произнес Ферри.

– Что?.. - поразился Клей. - Неужели ты это всерьез?

– Мне не до смеха, Клей.

– Чепуха, - отрезал Клей. - Просто какой-то новый парадокс.

– Хорошенький парадокс… Клей - чудотворец?.. Может быть, напишешь формулу? Нет, все! Возвращаюсь на Землю и становлюсь миссионером. Буду летать по планетам и рассказывать о чудесах… А тебя возьму как наглядное пособие.

– А что! - подбоченился Клей. - Уж я тебя не посрамлю. Но только придется тебе пореже поминать черта.

– Может быть, в черте все и дело. Откуда ты знаешь?

– Не знаю, - согласился Клей. - Знаю только, что у меня это неплохо получается.

– Между прочим, как ты это делаешь?

– Очень просто - стараюсь представить себе поотчетливее то, чего хочу. Зримо. Вот и все.

– О черт! - вдруг вскрикнул Ферри. - Смотри!

Клей оглянулся. Шар лежал у самой стены, там, где только что была койка. Он раздулся до размеров футбольного мяча и напряженно пульсировал, светясь изнутри мерцающим изумрудным светом.

Клей приблизился к шару и наклонился над ним.

– Твоя работа? - спросил он.

Изумрудный цвет мгновенно перешел в рубиновый. Шар оторвался от пола, подпрыгнул метра на полтора вверх, едва не задев Клея, на мгновение неправдоподобно завис в верхней точке, а затем опустился вниз и снова позеленел.

– Как это понимать? - растерянно спросил Клей.

– Должно быть, нечто вроде подтверждения, - предположил Ферри.

– Впрочем, с тем же успехом это может быть и отрицание.

– М-да… - протянул Клей, продолжая задумчиво смотреть на шар. Впрочем, - вдруг оживился он, - есть идея!

Клей подошел к шару почти вплотную.

– Если это "да", - произнес он раздельно, - то пусть исчезнет…

Клей огляделся, но благодаря его стараниям комната почти опустела. На мгновение его взгляд задержался на Ферри. В глазах Клея мелькнули озорные огоньки.

– Ну, ну, - не на шутку испугался Ферри.

– А что? - невинно произнес Клей. - Потом я "сотворю" тебя снова.

– Сотворишь… Таким, каким ты меня представляешь. Но это будет уже совсем не тот Ферри. Нет уж, уволь.

– Так и быть, - милостиво согласился Клей. - Тогда, - он снова повернулся к шару. - Если это было "Да", - пусть опять будет стол.

Стол возник в ту же секунду.

– Теперь, - сказал Клей, - осталось выяснить, что представляет собой "нет"… А потом можно будет сыграть в игру, которой я увлекался в детстве: отгадывать, когда тебе отвечают только "да" или "нет".

– Выяснить не сложно, - заметил Ферри, Он пересек комнату и встал рядом с Клеем.

– Как будет обозначено "нет?" - спросил он, глядя на шар.

На этот раз шар остался на месте, но его изумрудный цвет перешел в яично-желтый.

– Что это было? - спросил Ферри, обводя рукой широкий полукруг в воздухе. - Волшебство?..

Яично-желтый цвет сделался еще более ядовитым.

– Видишь? - сказал Клей. - А ты еще сокрушался, что в мире не осталось ничего неизвестного… Обитатели этой планеты знали больше, чем мы с тобой.

– Подожди, - отмахнулся Ферри и снова повернулся к шару. - Значит, есть законы природы, которые нам, вот ему и мне, земной науке - еще не известны?

Шар резко покраснел.

– И все, что здесь только что происходило, подчинялось этим законам?

Шар замигал рубиновым светом.

– Прощай, миссионерство! - засмеялся Клей. - Придется тебе еще раз повернуться спиной к самому себе и заняться сокрушением современной физики.

– Не паясничай, - поморщился Ферри. - Лучше подумай о том, как нам добыть всю эту информацию… Могли бы мы получить соответствующую информацию? - обратился он к шару.

Шар пожелтел.

– Неправильно ставишь вопрос, - заметил Клей.

– Ты прав, Клей, это не вопрос, скорее разочарование.

– А я, кажется, понимаю. Его так запрограммировали те, кто жил здесь раньше.

– Спасибо за пояснение - до этого я и сам как-нибудь додумался бы. Но почему? Почему они не захотели ни с кем делиться своими знаниями?

– Может быть, законы природы нельзя дарить в готовеньком виде, их надо выстрадать самим.

– Зачем же тогда вся эта фантасмагория? - произнес Ферри.

– Не знаю… Возможно, затем, чтобы разбить нашу привычку все абсолютизировать. Твою привычку…

– Придется взять его с собой на Землю. Там разберемся, - сказал Ферри.

Шар снова засветился желтым светом.

– Он не хочет на Землю, - заметил Клей.

– Что значит - не хочет? В конце концов это только машина.

Желтый свет стал ослепительным.

Ферри сделал шаг по направлению к шару.

Шар затрепетал, словно птица, попавшая в силки.

– Берегись, Ферри, - закричал Клей.

– Плевать я хотел! - Ферри протянул руку.

В то же мгновение желтый свет погас. Шар сорвался с места, проскользнул между Клеем и Ферри, рванулся к закрытой двери и, беспрепятственно пройдя сквозь нее, исчез.

Клей и Ферри растерянно посмотрели друг на друга, потом на оставшуюся невредимой дверь.

– Черт знает что, - пробормотал Ферри. - Двадцать сантиметров титановой стали!

Клей уже пришел в себя.

– На его месте я поступил бы точно так же, - задумчиво сказал он.

– М-да… - Ферри вздохнул. - Так мы ничего и не узнали. - Он почему-то улыбнулся. - Ну что же, переворот в физике откладывается.

– Ошибаешься, узнали, - возразил Клей. - И немало.

– Ты о чем?

– Мы узнали, что этот переворот неизбежен. А это уже кое-что.