"Андре Дотель. Остров железных птиц (Сборник 'Пришельцы ниоткуда') " - читать интересную книгу автора





Андре Дотель

ОСТРОВ ЖЕЛЕЗНЫХ ПТИЦ

Перевод Н.Брандис

Жюльен Грэнби считал себя счастливцем. Отслужив в армии, он вошел в
дело отца. Ему поручено было скупать лесные участки и руководить работой
дровосеков, тогда как отец занимался сбытом. Жюльен любил леса, окружавшие
Бермон, и ему никогда не надоедало бродить в тишине среди высоких деревьев.
Каждую неделю он открывал для себя все новые живописные уголки, новых птиц и
всегда с одинаковым удовольствием беседовал с дровосеками, ничуть не
сомневаясь, что узнает от них самые правдивые истории в мире. И, конечно,
этот мир замыкался для него Бермоном.
И все же, когда его сестра Леони вышла замуж, он загрустил, несмотря на
то что и теперь она жила недалеко - муж ее, жестянщик, открыл мастерскую в
двух шагах от дома Грэнби. Прежде Жюльену и в голову не приходило, что
настанет время, когда он не будет ежедневно видеть сестру за завтраком и
ужином, не сможет вести с ней мирные беседы и затевать споры, без которых
ему жизнь была не в жизнь. Да и брат его, Томас, мастер на лесопилке, тоже
был помолвлен.
- В конце концов с нами останешься только ты, - нередко говорила
Жюльену мадам Грэнби.
- А почему бы и мне самому не отправиться на поиски счастья? - отвечал
Жюльен.
Но он и не думал о любви. Он любил только леса, но нельзя же считать
любовью чувство, которое пробуждается при виде непостижимой красоты света и
теней.
- Конечно, оттого, что будешь без конца кружить по просекам, ума не
наберешься, - повторял Жюльен.
- Терпенье и труд все перетрут, - говорил ему отец. Однако это не
помешало Жюльену в один прекрасный день заявить, что он решил отправиться в
путешествие. Папаша Грэнби воздел руки к небу.
- Разве мало нам недавних огорчений? Тебе что, надоело спокойно жить?
Того и гляди пустишь по ветру все, что успел накопить.
- Много я не истрачу, - возражал Жюльен. - Куда бы я ни пошел, работа
всегда найдется.
После долгих споров о сыновних обязанностях папаша Грэнби заявил:
- Ладно! Отправляйся и перестань дурить. Это еще не худший способ
делать глупости, раз через них все равно нужно пройти.
- Да хранит тебя бог, сын мой, - добавила мамаша Грэнби.
И с этими напутствиями Жюльен отправился в Гавр.
Я не смог бы объяснить, почему Жюльен выбрал именно этот город, где уже
побывал в отрочестве.
Может быть, он захотел воскресить в памяти воспоминания о детских
порывах? Или его просто привлекали размеры этого порта и он надеялся, что
здесь скорее представится случай совершить какое-нибудь путешествие, хотя
даже и не представлял себе, к чему оно может привести. Как бы там ни было,
прибыв в Гавр, Жюльен тщетно пытался найти работу. Ему пришлось быть крайне
бережливым, и в скором времени он почел за благо ночевать под открытым