"Роберт Хайнлайн. Шестая колонна" - читать интересную книгу автора

Роберт Хайнлайн.

Шестая колонна


Изд. "Поларис"


Посвящается Джону С. Арвайну


Глава 1

-- Что тут у вас за чертовщина? -- громко спросил Уайти Ардмор.
Никто не обратил внимания ни на его слова, ни на само его появление.
-- Заткнитесь, мы слушаем, -- сказал человек, сидевший у телеприемника,
и увеличил громкость.
По комнате разнесся голос диктора: "Вашингтон полностью уничтожен еще
до того, как его успело покинуть правительство. Манхэттен лежит в руинах и
теперь."
Раздался щелчок -- человек выключил приемник и сказал:
-- Вот и все. Соединенным Штатам крышка. -- И добавил: -- Сигарета у
кого-нибудь найдется?
Не получив ответа, он протолкался через кучку людей, столпившихся
вокруг приемника, подошел к столу, вокруг которого лежало с десяток
неподвижных тел, и принялся шарить у них по карманам. Это было не просто --
трупное окоченение уже началось, но в конце концов он нашел полупустую
пачку, достал сигарету и закурил.
-- Скажите мне кто-нибудь, что тут у вас за чертовщина, или нет? --
повторил Ардмор. -- Что случилось?
Человек с сигаретой оглядел его с головы до ног.
-- Кто вы такой?
-- Майор Ардмор из разведки. А вы кто такой?
-- Полковник Кэлхун, из исследовательского отдела.
-- Очень хорошо, полковник. У меня срочный приказ для вашего командира.
Распорядитесь, пожалуйста, чтобы кто-нибудь доложил ему, что я здесь, и
проводил меня.
В голосе его звучало скрытое раздражение.
Кэлхун покачал головой.
-- Не могу. Он мертв.
Казалось, это сообщение доставило ему какое-то извращенное
удовольствие.
--Что?
-- Ну да, мертв. И другие тоже. Перед вами, майор, все, что осталось от
личного состава Цитадели. Точнее говоря -- раз уж это что-то вроде
официального рапорта, -- от лаборатории специальных исследований
Министерства обороны.
Он криво улыбнулся, окинув взглядом горстку людей, стоящих в комнате.
Ардмору понадобилось несколько секунд, чтобы освоиться с неожиданным
поворотом событий. Потом он спросил: