"Тадеуш Марковски. Умри, чтобы не погибнуть " - читать интересную книгу автора





Тадеуш МАРКОВСКИ

Умри, чтобы не погибнуть

Ноор медленно пробирался через клубки лиан, заросли ядовитых
папоротников и тучи ядовитых насекомых в сторону лагеря.
Он очень спешил, но обдуманно и внимательно делал каждый шаг. Джунгли
мстили неосторожным. Каждое торопливое движение угрожало риском не заметить
какую-нибудь из тысяч опасностей, которые грозили неосторожным.
Самое глупое, что можно было сделать в джунглях, это побежать. Самые
счастливые успевали промчаться, в лучшем случае, половину дальности полета
стрелы.
Несмотря ни на что, Ноор решил рискнуть и ускорить движение, насколько
ему позволял инстинкт самосохранения охотника. Он почувствовал, что сегодня
в лагере случится что-то чрезвычайное. Непонятно, откуда бралось это
ощущение, но оно еще никогда не обманывало Ноора.
Ноор резко остановился и внимательно прислушался. В окружающих зарослях
что-то таилось. Он знал об этом, но даже не пробовал угадать, что это могло
быть. Зачем? В джунглях надо сначала действовать, а потом задумываться. Он
медленно повернулся в сторону угрожающей опасности. Натянул лук. Замер
неподвижно, ожидая опасность, повторяя про себя молитву. Лишь бы это был не
альгор. Альгор летал, и это было самым сильным его оружием, даже более
сильным, чем ядовитые когти и тройной ряд клыков в огромной пасти. Альгор
протискивался на своих коротких лапах через джунгли, но в момент, когда он
нападал на свою жертву, молниеносно взлетал над несчастным и падал на него,
как камень, жадно вонзая ядовитые когти в тело добычи. Не многие успевали
выстрелить и попасть в горло, которое было единственным незащищенным местом
этого чудовища.
Ноор все еще не шелохнулся. Внезапно из-за стены кустов выбежал
огромный кодар - похожее на тигра кровожадное создание с мордой крокодила.
Ноор подождал, пока кодар откроет свою глубокую пасть - он всегда открывал
ее, когда атаковал. Только когда стало видно дно глотки чудовища, Охотник
мгновенно выстрелил и резко отскочил в сторону. Это было безумно рискованно,
но иначе за победу пришлось бы заплатить ранами, которые нанесли бы ему зубы
мертвого зверя. Лучше было рискнуть. Удача была на его стороне. Ноор
несколько секунд смотрел на лежащую у его ног огромную тушу, презрительно
усмехаясь. Кодары были очень глупы.
До лагеря оставалось не более трех полетов стрелы, когда он второй раз
почуял что-то необычное. Внимательный взгляд вокруг не обнаружил никакой
непосредственной опасности. Вероятно, здесь была другая причина. Ноор
взглянул вверх, на небо, на полупрозрачные волокна тонких облаков.
Больше там не было ничего, хотя нет... Теперь он уже ясно видел черную
точку, приближающуюся с большой скоростью. Что это такое? Для самолета
движется слишком быстро. Самолетами назывались огромные создания, длина
которых была больше высоты самых старых деревьев. Очень опасные. Летали
всегда группами по пять-шесть, и от них не было никакой защиты. Правда, в
этих местах они встречались исключительно редко. Летящее тело приблизилось
настолько, что Ноор мог разглядеть его форму. Это был странный аппарат,
похожий на самолет, но значительно меньший. Его корпус был совершенно
черным, только впереди что-то поблескивало на солнце - похоже там было