"Уилл Мюррей. Цвет страха ("Дестроер" #99) " - читать интересную книгу автора





Уилл Мюррей


Цвет страха

"Дестроер"


"The Color of Fear" 1995, перевод Р. Волошиной

OCR Денис: http://mysuli.aldebaran.ru


Глава 1

Автомобиль полковника Лестера Хазарда двигался по шоссе Ричмонд -
Виргиния Тэрнпайк по направлению к Питерсбергу. Если бы даже полковник знал,
что еще до восхода солнца ему суждено погибнуть в сражении, которое потом
получит название Второй битвы при кратере, он только бы прибавил скорость.
Такой уж он был человек. Появившись на свет в Виргинии и повзрослев на
ее просторах, полковник Лестер Хазард боготворил свой родной штат и в первую
очередь думал о нем, а лишь потом обо всей остальной Америке.
Нельзя сказать, чтобы полковнику недоставало патриотизма. Он служил в
Панаме и прошел войну в Персидском заливе. Он сражался во славу своей страны
и убивал за нее. Более того, вернувшись из Кувейта и мучаясь от раздирающего
нутро надсадного кашля, который вынудил его покинуть ряды виргинской
Национальной гвардии, полковник, как истинный мужчина, молча проглотил
горькую обиду и посвятил себя торговле текстилем. Джентльмену Старого Юга не
пристало жаловаться, и Хазард свято следовал этой традиции. Его
прапрапрадеду Харлану Хантеру Хазарду отстрелили обе ноги, и он испустил
дух, окропив своей кровью черный тучный перегной любимой им земли; но сквозь
года прошло предание о том, что Харлан Хазард не проронил ни слезинки, ни о
чем не пожалел и, умирая, прошептал одноединственное слово: "Дикси"*.
______________
* "Дикси" - собирательное наименование штатов, выступавших во время
Гражданской войны в США на стороне мятежного Юга, или Конфедерации.

Это случилось во время Битвы при кратере 1864 года, впоследствии
переименованной историками в Первую битву при кратере.
Если бы полковник Хазард знал, что ему предстоит, его глаза засверкали
бы горделивым блеском, ибо он любил родину больше, чем жизнь.
Тем временем он мчался по шоссе в своем серебристом "лексусе" и
беседовал по сотовому телефону с конторой поставщика продовольствия.
- Я малость опоздаю, - сообщил полковник. - Надеюсь, жратву уже
привезли?
- Да, полковник Хазард, - произнес приятный голос.
- Отлично. Завтра нам с ребятами предстоит тяжелый бой, так что сегодня
парням потребуется набитый желудок и спокойная душа, готовая к суровым
испытаниям.
- В соответствии с заказом, - продолжал голос в трубке, - вы получите