"Вернор Виндж. Ярмарка науки" - читать интересную книгу автора





Вернор Виндж


Ярмарка науки

"The Science Fair" (C) 1971 by Vernor Vinge. First published in Orbit
9, G. P. Putnam's Sons.
Перевод. Т. Серебряная, 2006.

"Ярмарка Науки" - один из самых коротких рассказов, которые мне
когда-либо довелось написать. Это просто маленькая история с приятным
колоритом, построенная на одной идее. То, что вы видите на этих страницах -
почти один в один первоначальная версия, которую я предложил Даймону Найту
[Найт Даймон Френсис (1922-2002) Американский писатель, критик и редактор.
Еще до войны вступил в общество "футурианцев", где близко познакомился с Д.
Блишем, С. Корнблатом, Р. Лаундсом, Ф. Полом, Д. Уоллхеймом; позже написал
документальную книгу "Футурианцы: история научно-фантастической "семьи" 30-х
годов, из которой произросли сегодняшние лучшие писатели-фантасты и
редакторы" (1977 г.). Как писатель дебютировал в 1941 г. ("Эластичность").
Организатор и первый Президент Ассоциации американских писателей-фантастов
(1965-67). В 1967 г. вместе со своей супругой К. Вильхельм организовал
ежегодные семинары для начинающих авторов НФ в Клэрионе. По праву считается
"основателем НФ критики" в американской литературе.] (для его серии
"Orbit"). Даймон возвратил мне рукопись со следующими пожеланиями: придумать
какой-нибудь оригинальный фон, а потом буквально несколькими штрихами свести
сюжет к развязке. И как прикажете увязать одно с другим?
Мне был брошен вызов. Решение состояло в том, чтобы отказаться от
привычного взгляда на эти вещи и посмотреть чуть-чуть вперед (думаю, именно
эта мысль хорошо слышна в финале). Даймон купил новую версию. Ее вы здесь и
видите.


* * *

Мои апартаменты находятся под стеной волнолома, которая защищает город
во время приливов. Я знаю, этот район Ньютона пользуется сомнительной
славой - попросту говоря, здесь опасно. Как-то раз, три прилива назад, я
угодил здесь в настоящую ловушку: тогда случилось весьма мощное
землетрясение, стена треснула, и... представьте себе, что прямо к вашей
входной двери доставили несколько тонн щебня. С другой стороны, когда ваш
офис находится в подобном месте, у предполагаемых клиентов как-то само собой
возникает безумное ощущение, что они связались с представителем преступного
мира. Когда же они видят, насколько роскошны мои апартаменты, то понимают,
что я фигура не только весьма зловещая, но и весьма успешная.
Когда эта девочка постучала в мою дверь, я глубоко спал на топчане
позади стола. Учитывая то, в какую сумму мне обходятся эти комнаты, я просто
не могу позволить себе спать где-нибудь еще. Я встряхнулся и направился к
двери, ругая себя последними словами. Надо же было позволить своему
регистратору уволиться три прилива назад! Думаю, не стоит объяснять, почему
во время Ярмарки Науки спрос на промышленный шпионаж резко сокращается. Даже