"Уолтер Йон Уильямс. Праксис ("Конец Империи Страха" #1)" - читать интересную книгу автора





Уолтер Йон Уильямс

Праксис

(Конец Империи Страха-1)


(пер. Е.Кирцидели)

Все действительно важное уже известно.

Праксис, Вступление


Пролог

Шаа было последним из своего рода. Оно возлежало на диване в великом
пристанище, огромном куполообразном здании, возвышающемся посреди гранитной
гущи верхнего города, твердыни, откуда шаа когда-то отправились в мир, чтобы
основать свою империю, откуда они правили судьбами биллионов и куда -
наконец - вернулись, чтобы умереть.
Его звали Предвосхищением Победы - оно было рождено в молодые дни
праксиса, когда шаа стали готовиться к великому походу, но еще не выступили
в него. За свою долгую жизнь оно стало свидетелем всех триумфов и побед,
выпавших на долю его народа. Прочие расы одна за другой склонялись под
могучей дланью шаа и облекались единообразным клеймом власти.
Само Предвосхищение Победы столетиями не покидало великого прибежища.
Его постоянно окружали слуги и чиновники - представители покоренных народов,
доставляющие донесения и запросы и передающие его приказы в дальние пределы
его владений. Прислужники умывали и одевали шаа, обслуживали обширную
компьютерную сеть, с которой были связаны его нервы, и доставляли отборную
пищу, пытаясь вызвать его аппетит. Ему не случалось ни на секунду остаться
одному, и тем не менее шаа жестоко страдало от одиночества.
Не осталось никого, кто понимал бы его. Никого, с кем можно было бы
разделить воспоминания о днях былой славы.
Оно отлично помнило эти дни. Помнило лихорадку, охватившую пэров,
неудержимое стремление согнуть всех прочих, подмять под себя саму
вселенную - все во имя великой истины праксиса. на должность главного
связиста.
- Благодарю вас, милорд, - ответил Мартинес, пытаясь не выдать голосом
охватившего его смятения.
Семейство Мартинеса принадлежало к пэрам, группе избранных кланов,
которую великие господа, шаа, вознесли над всеми прочими созданиями. Но хотя
все пэры были равны с точки зрения шаа, сами пэры не разделяли их
олимпийского похода к вещам. Быть просто пэром было еще недостаточно. Надо
было еще стать истинным пэром. А Мартинес определенно к ним не принадлежал.
Всесильный для своих сородичей, обитающих на далекой планете Ларедо, его
клан был провинциальной шишкой на ровном месте для высокопоставленных пэров,
чьи дворцы украшали верхний город на Заншаа. Эта разница в статусе,
очевидная для любого из пэров, не имела законной силы, но менее значительной